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Quilotórax

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¿Qué es un quilotórax?

El quilotórax es la acumulación de quilo (líquido linfático) dentro del espacio que hay alrededor del pulmón. También se conoce como efusión de quilo.

¿Qué ocurre en un quilotórax?

El sistema linfático filtra y drena líquido linfático por todo el cuerpo. El quilo es el líquido linfático que contiene proteínas y grasas. Normalmente, el sistema linfático lleva el quilo hasta una vena ubicada en el pecho, por donde entra en el torrente sanguíneo. 

Si una parte del sistema linfático pierde líquido o no funciona como debería, no puede ocurrir esta circulación normal. Cuando el quilo no puede entrar en la sangre como debería hacerlo, se puede acumular alrededor de uno o de ambos pulmones y puede dar lugar a un quilotórax. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas del quilotórax?

Cuando solo se acumula una pequeña cantidad de quilo alrededor de un pulmón, el quilotórax puede no causar ningún síntoma. Pero si aumenta la acumulación de líquido alrededor del pulmón, puede causar tos, molestias en el pecho y problemas para respirar. 

¿Qué problemas puede haber? 

Si un bebé desarrolla quilotórax antes de nacer, el quilotórax puede:

  • impedir que los pulmones del bebé se desarrollen con normalidad 
  • obstruir la circulación sanguínea y conducir a una insuficiencia cardíaca (cuando el corazón está demasiado débil para bombear suficiente cantidad de sangre al resto del cuerpo). 
  • hacer que el líquido se acumule en otras partes del cuerpo 

Los bebés y los niños con quilotórax pueden tener problemas para respirar bien. También pueden tener otros problemas, como dificultades para luchar contra las infecciones y para ganar peso. 

¿Cómo se diagnostican los quilotórax?

Los médicos pueden sospechar un quilotórax en un feto si detectan líquido alrededor de sus pulmones en una ecografía prenatal ordinaria. Harán más pruebas para estar seguros. 

Si un bebé o un niño podría tener líquido acumulado alrededor de los pulmones, los médicos le pedirán pruebas de diagnóstico por la imagen. Si hubiera líquido, le harían pruebas para saber si se trata de quilo. Si fuera quilo, pedirían una prueba de radiología llamada linfangiografía por RM. Esta prueba permite ver el escape en tiempo real y localizar dónde se encuentra. 

¿Cómo se tratan los quilotórax?

Si las pruebas indican que un feto tiene un quilotórax, los médicos estarán muy pendientes del embrazo de su madre. Cuando la mujer dé a luz, los médicos cuidarán del recién nacido en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN)

El tratamiento del quilotórax dependerá de cuál sea su causa. A menudo, los médicos extraen el líquido de alrededor de los pulmones. Esto puede ayudar al bebé a respirar con más comodidad. 

Los quilotórax causados por un escape en el sistema linfático se pueden curar por sí solos. Los medicamentos y seguir una dieta baja en grasas pueden ayudar a que el cuerpo fabrique menos quilo y hacer que el escape se cure con más facilidad. Algunos niños es posible que necesiten recibir nutrición por vía intravenosa (VI), lo que recibe el nombre de nutrición parenteral total (NPT). Recibir nutrición por VI hace que le cuerpo fabrique menos quilo. 

Hace poco, los médicos han descubierto cómo tratar estos escapes o estas obstrucciones en el sistema linfático. Los médicos pueden entrar dentro de los conductos linfáticos, y cerrar los escapes o encontrar y tratar la obstrucción. Por lo general, los radiólogos intervencionistas actúan usando una agujas muy pequeñas, de modo que los niños no necesitan someterse a una cirugía mayor. 

¿Cómo pueden ayudar los padres?

Para ayudar a su hijo:

  • Siga la dieta que le indiquen sus médicos. La dieta debería reducir la cantidad de quilo que fabrique el cuerpo de su hijo y ayudar a que su le cure sistema linfático. 
  • Esté pendiente de los signos de posibles problemas: Recuerde que usted es quien mejor conoce a su hijo. Si su hijo tiene dolor de pecho, tos, problemas para respirar o fiebre, informe a su médico de inmediato. 
Fecha de revisión: enero de 2020