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Coronavirus (COVID-19): Los niños y las mascarillas

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Incluso a medida que más y más personas se vacunan contra el COVID-19, las mascarillas siguen siendo una forma comprobada de ayudar a detener la propagación del virus.

¿De qué manera ayudan las mascarillas?

El COVID-19 se puede contagiar cuando la gente respira, habla, tose o estornuda. Una mascarilla bien ajustada evita que el virus llegue a otros. También puede proteger a la persona que la usa. Además, las mascarillas impiden que las personas se toquen la boca y la cara; las manos contaminadas son otra forma de propagar el virus.

¿Quién debe llevar mascarilla?

En áreas con muchas infecciones por coronavirus, las personas deben usar mascarillas cuando estén en interiores o en lugares al aire libre donde haya mucha gente, incluso si están al día con sus vacunas contra el COVID-19.

En cualquier área geográfica, las personas con mayor riesgo de contraer COVID-19 o de tener una enfermedad grave, si se infectan, deben usar una mascarilla cuando estén en interiores o en el exterior pero con mucha gente. Esto incluye a las siguientes personas:

  • las que no están al día con sus vacunas contra el COVID-19
  • las que tienen sistemas inmunitarios débiles o ciertas afecciones médicas

Algunos distritos escolares requieren que los niños usen mascarillas mientras están en la escuela. En otros distritos escolares, el uso de mascarillas es opcional. Debido a que los estudios de investigación muestran que las mascarillas pueden reducir la propagación del virus, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) y los CDC recomiendan que todos los niños, maestros, personal y visitantes en las escuelas y guarderías de los EE. UU. usen mascarillas, estén vacunados o no.

Toda persona que viaje en transporte público debe usar una mascarilla.

¿Quién no debe llevar mascarilla?

Las únicas personas que no deben usar mascarilla son los niños menores de 2 años y cualquier persona que no pueda quitarse la mascarilla sin ayuda.

Muchos estudios han demostrado que los niños mayores de 2 años pueden usar mascarillas de manera segura, incluso si tienen una afección médica. Se ha probado que las mascarillas no presentan ningún riesgo. Las mascarillas no impiden que el oxígeno entre en los pulmones de un niño y no afectan el aprendizaje ni el desarrollo.

¿Qué tipo de mascarillas son mejores para los niños?

Algunos tipos de mascarillas son mejores que otros. Para que las mascarillas sean más efectivas, deben:

  • Bloquear la entrada de los gérmenes. Una mascarilla debe tener varias capas y no tener ventilación. Las mascarillas de tela han sido populares y son mejores que no tener ninguna protección, pero no parecen bloquear los gérmenes tan bien como las mascarillas quirúrgicas (desechables). Los mejores bloqueadores de gérmenes son los "respiradores". Estos han sido probados y cumplen con altos estándares de filtración. Tienen nombres como KN95 o KF94.
  • Quedar bien ajustada. Las mascarillas deben cubrir la nariz y la boca y no tener espacios a los lados.
  • Ser cómodas. Cualquier mascarilla que se sienta cómoda será mejor que no usar ninguna. Si un respirador no le resulta cómodo, pruebe usar una mascarilla quirúrgica o una mascarilla quirúrgica con una mascarilla de tela encima.

Lave las mascarillas de tela con frecuencia y deseche las mascarillas desechables después de usarlas. Por lo general, los respiradores se pueden reutilizar varias veces, hasta que se ensucien o dañen y ya no puedan quedar bien ajustados. Guárdelos en una bolsa de papel entre usos.

Para ayudar a los niños a usar mascarillas:

  • Enséñeles a los niños cómo ponérsela y cómo quitársela. Recuérdeles que las mascarillas deben cubrir tanto la nariz como la boca. Deben agarrar las mascarillas por las orejeras y los lazos para que la mascarilla no se ensucie.
  • Hágalo divertido y personal. Muchas tiendas tienen mascarillas divertidas y coloridas. Busque mascarillas con dibujos de superhéroes, películas favoritas o animales. Un toque personal puede ayudar a que las mascarillas sean una parte más normal de su rutina.

Para obtener más información sobre las mascarillas, visite la guía de los CDC.

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Fecha de revisión: enero de 2022