[Skip to Content]
Find care at Nemours Children's HealthDoctorsLocations

Coronavirus (COVID-19)

  • Listen
      mp3

¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

A finales de 2019, un nuevo tipo de coronavirus, comenzó a enfermar a personas. Estas personas presentaban síntomas gripales. Esta enfermedad se llama "enfermedad por coronavirus-19" o COVID-19 para abreviar. El virus se propaga fácilmente y ha afectado a personas de todo el mundo.

¿Qué es una pandemia?

Cuando una enfermedad afecta a muchas personas en una comunidad u otra área limitada, se denomina epidemia. Si la enfermedad se propaga a muchos países o en todo el mundo, se denomina pandemia.

La propagación mundial de COVID-19 es una pandemia. En ciertos momentos hay más personas infectadas que en otros. Esto se denomina oleadas. El virus se propaga fácilmente, por lo que los aumentos repentinos son más probables cuando las personas se reúnen y no usan mascarillas o no están vacunadas. Las oleadas también son más probables si el virus cambia a una forma más contagiosa, como la variante Delta que ahora causa más infecciones y se propaga más rápido que el virus original.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

El COVID-19 puede causar una amplia variedad de síntomas como los siguientes:

  • fiebre
  • tos
  • dificultades para respirar 
  • síntomas típicos de un resfriado, como dolor de garganta, congestión o goteo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del sentido del gusto y del olfato
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • cansancio

El virus puede ser más grave en algunas personas que en otras. Y algunas personas no presentan ningún síntoma.

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación en todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. Esto se denomina síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). Los médicos están tratando de averiguar cómo se relacionan estos síntomas con una infección por coronavirus.

Entre los síntomas observados en niños que tienen MIS-C se encuentran los siguientes:

  • fiebre
  • dolor abdominal
  • vómitos o diarrea
  • una erupción en la piel
  • dolor de cuello
  • ojos rojos
  • labios rojos y agrietados
  • manos o pies hinchados
  • ganglios linfáticos inflamados

Los niños que están muy enfermos con síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C) pueden tener dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho, labios o cara azulados, confusión o dificultad para mantenerse despiertos.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

Las personas pueden contraer el COVID-19 contagiándose de otras personas que tienen el virus, incluso cuando éstas no tengan ningún síntoma. Esto sucede cuando la persona infectada respira, habla, estornuda o tose expeliendo gotitas infectadas en el aire. Estas gotitas pueden aterrizar en la nariz, la boca o los ojos de alguien que está cerca, o ser respiradas. Algunas de las gotitas más pequeñas, llamadas "aerosoles", pueden permanecer en el aire de minutos a horas y viajar en las corrientes de aire. Pero parece que el riesgo de propagación es mayor cuando las personas están a menos de 6 pies de distancia.

Las personas también se pueden infectar si tocan las gotas infectadas con virus que han quedado sobre una superficie y después se tocan la nariz, la boca o los ojos. Pero este tipo de propagación es mucho menos común.

Los expertos están estudiando la manera en la que se propaga el virus y cómo permanece en el aire, y si puede propagarse a través de las heces (excremento).

¿El coronavirus (COVID-19) es peligroso para los niños?

Los expertos aún están aprendiendo cosas sobre el coronavirus. Se han detectado muchos menos casos en niños que en adultos. Usualmente, la infección causada por este virus parece ser más leve en niños que en adultos o personas mayores.

Pero en algunos casos del síndrome inflamatorio llamado "MIS-C", los niños desarrollaron síntomas más graves, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. La mayoría de los niños con síndrome inflamatorio multisistémico mejoran después de recibir cuidados especiales en un hospital, a veces en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

Ahora, más niños se están infectando con la variante Delta y necesitan atención en un hospital. Los casos están aumentando entre los adolescentes que aún no están vacunados y los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse.

Llame a su médico si su hijo tiene síntomas de COVID-19 o de síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), o si simplemente no se siente bien. Informe al médico si su hijo ha estado cerca de alguien con COVID-19, o si ha vivido o viajado a un área donde muchas personas tienen el coronavirus.

Pida ayuda médica de inmediato si su hijo:

  • tiene dificultades para respirar
  • tiene un fuerte dolor abdominal
  • tiene dolor u opresión en el pecho
  • está confundido o parece incoherente
  • tiene dificultades para mantenerse despierto
  • tiene los labios o la cara azulados

Estos síntomas pueden ser síntomas de una enfermedad grave.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

No existe un medicamento específico para tratar a los niños con COVID-19 leve. La mayoría de las personas con una enfermedad leve, niños incluidos, mejoran con reposo, líquidos y medicamentos para bajar la fiebre. Algunas personas se enferman gravemente y necesitan tratamiento en el hospital. En raras ocasiones, los médicos administrarán medicamentos, como antivirales o esteroides, a los niños hospitalizados con COVID-19 grave.

Las vacunas contra el COVID-19 ahora están disponibles para personas mayores de 12 años. Todos deben vacunarse tan pronto como sean elegibles. Se están realizando estudios para ver si las vacunas son seguras y efectivas en niños menores de 12 años.

¿Qué pueden hacer los padres?

Las medidas comunes que pueden ayudar a prevenir el contagio de gérmenes también funcionan bien contra el COVID-19. Siempre es bueno hacer lo siguiente:

  • Lavarse las manos a conciencia y con frecuencia. Lavarse durante por los menos 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien usar un antiséptico o desinfectante para manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol.
  • Evitar a las personas que parecen estar enfermas.
  • Limpiar los objetos que se tocan mucho (como perillas de puertas, encimeras, teléfonos, etc.).
  • Los expertos indican que todas las personas mayores de 2 años deben llevar una mascarilla al usar transporte público. También recomiendan el uso de mascarillas en interiores y en entornos exteriores muy concurridos en zonas geográficas con una alta tasa de infección por COVID-19. Las personas no vacunadas siempre deben usar una máscara en interiores y en entornos con mucha gente, sin importar cuál sea la tasa de infección de la comunidad. En general, es una buena idea evitar los lugares con mucha gente y los espacios interiores donde no hay una buena ventilación.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el coronavirus (COVID-19)?

Visite los sitios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener información actualizada.

Fecha de revisión: septiembre de 2021