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Coronavirus (COVID-19): Delta y otras variantes

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A medida que la pandemia del COVID-19 avanza, escuchamos palabras como "variantes" del virus original que inició la pandemia. Pero, ¿qué es una variante? ¿Y cómo podrían afectar a los niños? 

¿Qué es una variante?

Cuando los virus se propagan, hacen copias de sí mismos. Mientras lo hacen, a menudo mutan o cambian un poco. Una copia que es diferente del virus original se llama variante. A veces, las variantes no parecen tan diferentes del virus original. Otras veces pueden tener diferencias muy marcadas. Por ejemplo, es posible que algunas variantes no sean tan buenas para propagarse e incluso desaparezcan con el tiempo. Otras pueden contagiarse más fácilmente o enfermar más a las personas que el virus original.

El coronavirus que causa el COVID-19 ha pasado por este tipo de proceso de cambio muchas veces durante la pandemia. La variante que ahora causa la mayoría de las infecciones en los EE.UU. y otros países se llama la "variante Delta".

¿Qué tiene de diferente la variante Delta?

La variante Delta:

  • Es más contagiosa. Se pensaba que una persona infectada con el virus original contagiaba a otras 2 personas. Una persona infectada con la variante Delta transmite el virus a 4-6 personas, o posiblemente más. La variante Delta parece ser uno de los virus más fáciles de contraer. 
  • Lo pueden transmitir las personas que están completamente vacunadas. Se han encontrado grandes cantidades de la variante Delta en la nariz y la garganta de personas que no están vacunadas y en personas vacunadas. Pero el virus desaparece de las personas vacunadas mucho más rápido. Por lo tanto, las personas vacunadas pueden contagiarlo durante un tiempo mucho más corto que las personas no vacunadas.

¿Qué tiene en común la variante Delta?

La variante Delta provoca síntomas similares a los del coronavirus original. Las medidas que tomamos para detener su propagación son las mismas para la variante Delta que para las otras variantes.

Muchos de los niños que regresan a la escuela aún no pueden vacunarse. Por lo tanto, es muy importante centrarse en lo siguiente:

¿Existen otras variantes?

Cuanto más se propaga y se multiplica un virus, es más probable que se desarrollen nuevas variantes. La mejor manera de prevenir el desarrollo de nuevas variantes es que todas las personas que puedan vacunarse contra el virus lo hagan.

Se ha comprobado que las vacunas contra el COVID-19 reducen el riesgo de infección de una persona contra todas las variantes. También previenen enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, incluso con la variante Delta. Las altas tasas de vacunación son la clave para combatir esta pandemia y permitir que la vida vuelva a la normalidad.

¿Cómo podría afectar la variante delta a los niños?

Debido a que la variante Delta es tan contagiosa, es probable que infecte a muchas personas que no están vacunadas. Eso significa que los niños menores de 12 años, que aún no pueden recibir la vacuna el COVID-19, tienen un alto riesgo de infección. En este momento, hay cada vez más niños que necesitan atención en un hospital. Hasta que los niños más pequeños puedan vacunarse, podemos ayudar a mantenerlos a salvo vacunándonos y siguiendo las precauciones que se establecieron durante el comienzo de la pandemia.

Fecha de revisión: agosto de 2021