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Enfermedad por el virus Powassan

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
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¿Qué es la enfermedad por el virus Powassan?

La enfermedad por el virus Powassan es causada por un virus que se transmite a las personas a través de una garrapata infectada. Como es muy poco frecuente, no es tan conocido como otras infecciones que pueden transmitir las garrapatas de los ciervos, como la enfermedad de Lyme. Pero es conveniente saber un poco acerca de esta enfermedad.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la enfermedad del virus Powassan?

La infección con el virus Powassan puede no causar ningún síntoma.

Pero aproximadamente entre 1 semana y 1 mes después de la picadura de la garrapata, una persona infectada puede tener los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • debilidad y confusión
  • crisis convulsivas 
  • pérdidas de memoria
  • meningitis (inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal)
  • encefalitis (inflamación del cerebro)

La mayoría de los casos de Powassan han ocurrido en Canadá, en los Grandes Lagos y las zonas del noreste de Estados Unidos y Rusia. Quienes pasan mucho tiempo al aire libre en estas zonas tienen un mayor riesgo de infectarse.

¿Cómo se diagnostica la infección con el virus Powassan?

Es posible que un médico sospeche que hay una infección con el virus Powassan por los síntomas de una persona y su exposición a las garrapatas. Si este es el caso, el médico tomará una muestra de sangre o de líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea al cerebro y la médula espinal) para enviarla a un laboratorio. Para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo, es necesario hacer una punción lumbar.

¿Cómo se trata la enfermedad por el virus Powassan?

No existen medicamentos especiales para tratar o curar una infección por el virus Powassan. Una persona con una infección grave tal vez necesite recibir tratamiento en un hospital. Esto podría incluir la administración de medicamentos para los dolores de cabeza o las náuseas y líquidos por vía intravenosa. Si la persona está muy enferma, recibirá atención en la unidad de cuidados intensivos, donde le darán medicamentos para aliviar la inflamación del cerebro o ayudarla a respirar.

¿Es posible prevenir la enfermedad por el virus Powassan?

La mejor forma de prevenir la infección con el virus Powassan es evitar las picaduras de garrapata. Los siguientes consejos para las actividades al aire libre pueden ayudarlo a protegerse y proteger a sus hijos:

  • Llevar botas o zapatos cerrados, camisetas de manga larga y pantalones largos.
  • Meterse los pantalones por dentro de los zapatos o de las botas para impedir que las garrapatas suban por las piernas.
  • Llevar ropa de colores claros para que resulte más fácil ver a las garrapatas.
  • Si se lleva el cabello largo, recogérselo en una cola o llevar gorro para aumentar la protección.
  • Cuando se está al aire libre, no sentarse en la tierra o el suelo.
  • Utilizar un repelente de insectos que contenga entre el 10% y el 30% de DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida).
  • Mientras estén al aire libre, revisar frecuentemente el cuerpo de los miembros de su familia en busca de garrapatas. Volverlo a revisar antes de entrar a un ambiente interior (no olvidarse de revisar también a las mascotas).

Además, asegúrese de que sabe cómo quitar una garrapata, por si acaso.

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
Fecha de revisión: mayo de 2022