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Pautas a seguir sobre el tiempo ante la pantalla en los niños mayores

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
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Cuando los niños empiezan a ir a la escuela, la mayoría de ellos pasan mucho tiempo delante de pantallas, como la de la televisión, las computadoras, las tabletas y los smartphones (teléfonos inteligentes).

Hoy en día, los niños necesitan pasar tiempo ante la pantalla para sus estudios: hacer trabajos escolares, deberes o proyectos de investigación para la escuela. Pero los niños también pasan tiempo libre ante la pantalla, viendo programas de televisión, vídeos en streaming, usando las redes sociales y otras aplicaciones o jugando a videojuegos.

Los niños en edad escolar también necesitan tiempo para practicar otras actividades, como el ejercicio físico, jugar sin pantallas, pasar tiempo con sus amigos y familia y dormir. Por eso, los padres deben fijar límites sobre cuánto tiempo pasan sus hijos ante la pantalla.

¿Cuánto es demasiado tiempo?

La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que los padres de niños entre 5 y 18 años de edad fijen unos límites consistentes sobre el uso de los medios digitales. Los medios digitales incluyen tanto el entretenimiento (como ver la tele o jugar a videojuegos) como la educación (como investigar sobre un proyecto usando internet).

No todo el tiempo de pantalla es lo mismo. Cómo y con qué frecuencia usan los niños las pantallas es algo que deben decidir sus padres. Por ejemplo, el tiempo que pasa un niño ante la pantalla para hacer los deberes u otras actividades relacionadas con la educación no tiene que estar tan restringido como el tiempo que pasa en las redes sociales o jugando a videojuegos. 

En los niños de todas las edades, el tiempo que pasan ante la pantalla no debe sustituir al tiempo que necesitan para dormir, comer, jugar, estudiar y relacionarse con su familia y con sus amigos.

Consejos sobre el tiempo ante la pantalla 

  • Anime a su hijo a participar en una variedad de actividades en su tiempo libre, como pasar tiempo con sus amigos, hacer manualidades o leer. Asegúrese de que su hijo está activo físicamente cada día y que duerme lo suficiente.
  • Apaguen todas las pantallas durante las comidas y por lo menos una hora antes de acostarse para dormir. Tengan el televisor y otras pantallas, incluyendo los smartphones, las tabletas y las consolas fuera del dormitorio de su hijo. Así mismo, apaguen los medios de entretenimiento cuando su hijo esté haciendo los deberes.
  • Investigue sobre los videojuegos y otros juegos de computadora antes de permitir que su hijo juegue con ellos. Infórmese sobre la clasificación por edades, que va desde "primera infancia" (EC -early childhood-, en inglés): a partir de los tres años, hasta "solo para adultos" (AO -adults only-, en inglés). Los niños en edad escolar se deben limitar a juegos clasificados como "EC" o "E" (de everyone), que significa "para todo el mundo de 6 años en adelante". Los niños mayores pueden jugar a juegos de la categoría "E10+ (everyone 10 and older)": para niños de 10 años en adelante. Revise cada juego e incluso juegue a él con su hijo para saber cómo es antes de dejarlo jugar a él solo. La clasificación del juego por edades puede no coincidir con lo que usted cree que es apropiado para su hijo. 
  • Pase tiempo con su hijo viendo la televisión, jugando con él y practicando actividades en línea. Use ese tiempo como una oportunidad para hablar y aprender estando juntos.
  • Instale la computadora en una zona de uso común donde usted pueda observar a su hijo. Enseñe a su hijo sobre cómo usar internet y las redes sociales con seguridad.
  • Sea un buen ejemplo. Apaguen el televisor y otras pantallas cuando no las usen. No tengan pantallas encendidas como ruido de fondo. Apague o silencie su teléfono cuando no lo esté usando y durante los momentos que pasen en familia, como las comidas familiares.

Hable con el médico de su hijo si tiene dudas o si hay algo que le preocupa sobre cómo controlar el tiempo que pasa su hijo ante la pantalla.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: enero de 2021