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Reacciones alérgicas graves (anafilaxia)

Revisado por: Hillary B. Gordon, MD
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¿Qué es la anafilaxia? 

La anafilaxia es una reacción alérgica muy grave. Las cosas o las sustancias que pueden causar reacciones alérgicas se llaman "alérgenos".

Las anafilaxias suelen ocurrir durante reacciones alérgicas a:

La anafilaxia puede asustar mucho. Pero, si estás preparado, podrás tratar esta reacción alérgica rápidamente.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la anafilaxia? 

Las reacciones alérgicas graves pueden causar:

  • problemas para respirar
  • opresión de garganta o notar que la garganta o las vías respiratorias se te están estrechando
  • ronquera o dificultades para hablar
  • resuello o sibilancias (hacer "pitos" al respirar)
  • congestión nasal
  • náuseas, dolor abdominal, vómitos y/o diarrea
  • dificultad para tragar o babeo
  • baja tensión arterial (o hipotensión)
  • picores en la piel, enrojecimiento o inflamación
  • urticaria (ronchas en la piel)
  • una sensación de que va a ocurrir algo malo
  • desmayo (pérdida de la conciencia)

La anafilaxia puede causar síntomas diferentes en momentos diferentes. Una reacción se considera una anafilaxia si una persona presenta:

  • cualquier síntoma grave, como dificultades para respirar, vómitos repetidos, pérdida de la conciencia u opresión de garganta, o bien,
  • dos o más síntomas leves, como urticaria sumada a vómitos o tos e hinchazón

Una persona con síntomas de anafilaxia necesita tratamiento de inmediato.

¿Cómo se trata la anafilaxia?

Cuando una persona tiene una reacción anafiláctica, necesita recibir ayuda inmediata. La reacción puede empeorar rápidamente. Los médicos generalmente quieren que las personas con alergias graves lleven consigo auto-inyectables de epinefrina. La epinefrina (adrenalina) entra en el torrente sanguíneo y funciona rápidamente contra los síntomas graves. Un niño con alergias graves, siempre debe tener a su alcance los inyectores; incluso en la escuela, al hacer deportes, en el trabajo y otras actividades. Estos auto-inyectables son pequeños y fáciles de usar.

Si el médico le recetó auto-inyectables de epinefrina (adrenalina) a su hijo, le mostrará cómo usarlos. Su hijo siempre debe disponer de dos auto-inyectables por si el primer inyector no funcionara bien o el niño necesitara una segunda dosis.

Es posible que el médico de su hijo también le enseñe a darle medicamentos antihistamínicos en ciertos casos. Pero trate siempre las reacciones alérgicas graves con epinefrina (adrenalina). No uses nunca un antihistamínico en vez de la epinefrina ante una anafilaxia.

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene una anafilaxia? 

Es importante no perder tiempo durante la anafilaxia. Si su hijo presenta signos de una reacción alérgica grave:

  1. Póngale el auto-inyectable de epinefrina (adrenalina) de inmediato. Si está solo con su hijo, póngale antes la epinefrina y luego llame al teléfono de emergencias (el 911 en Estado Unidos). Si hay más gente con ustedes, haga que la otra persona llame al 911 mientras usted le pone la epinefrina.
  2. Acueste a su hijo con las piernas en alto mientras espera la llegada de la ambulancia.
  3. Diríjanse al servicio de urgencias de un hospital, incluso aunque los síntomas de su hijo mejoren después de haberle puesto la epinefrina. Su hijo debería estar bajo supervisión médica durante varias horas. Esto se debe a que suele haber una segunda oleada de síntomas graves (llamada "reacción bifásica"). Su hijo podrá recibir tratamiento complementario en el servicio de urgencias de un hospital, si fuera necesario.

¿Qué más debería saber?

Las alergias graves son un motivo de preocupación. Lo siguiente puede ayudar a su hijo:

  • Evitar los alérgenos
  • Asegurase de que su hijo siempre tiene dos auto-inyectables de epinefrina (adrenalina) a mano.
  • Informar a todos los cuidadores, profesores, monitores o entrenadores sobre la alergia de su hijo y asegurarse de que saben cómo actuar en caso de emergencia.
  • Ir comprobando que los auto-inyectables de su hijo no han caducado y asegurarse de que no se ponen demasiado fríos ni demasiado calientes.
  • Hacer que su hijo use un brazalete de identificación médica para que otros sepan sobre las alergias de su hijo y sepan cómo usar los auto-inyectables de epinefrina en caso de una emergencia.
Revisado por: Hillary B. Gordon, MD
Fecha de revisión: enero de 2022