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Cómo tratar la diarrea

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
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Las mayoría de los casos de diarrea (movimientos intestinales sueltos o acuosos) están causados por una infección viral en los intestinos. La diarrea no suele ser el signo de una enfermedad grave, pero puede hacer que los niños pierdan líquidos, sales y minerales. Si su hijo tiene diarrea, es importante que se asegure de que recupere los líquidos y los nutrientes que vaya perdiendo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la diarrea?

  • cacas líquidas y frecuentes 
  • dolor abdominal tipo retortijones 
  • fiebre
  • pérdida del apetito
  • sentirse cansado
  • pérdida de peso
  • deshidratación

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene diarrea?

Dependiendo de la cantidad de líquido que se haya perdido y de la gravedad de la diarrea, es posible que el médico de su hijo le proponga:

  • continuar con la dieta regular de su hijo y aumentarle la cantidad de líquidos 
  • ofrecerle más leche materna o de fórmula si se trata de un bebé 
  • darle una solución de rehidratación oral (como Pedialyte, Enfalyte o una marca de la tienda) para recuperar los líquidos perdidos. Esta solución de rehidratación tiene la cantidad adecuada de agua, azúcar y sal para los niños. Puede comprarla en farmacias o supermercados sin receta médica. Ofrezca pequeñas cantidades utilizando una jeringa, una cuchara o una taza. Su médico puede decirle cuánto darle y por cuánto tiempo. Los niños mayores de 1 año también pueden tomar refrescos de electrolitos congelados.

No ofrezca agua a los bebés; no tiene suficiente sodio ni otros minerales. Evite el jugo de manzana y otras bebidas dulces porque pueden empeorar la diarrea.

Haga que su hijo reciba cuidados médicos si: 

  • tiene menos de 6 meses de edad
  • tiene una diarrea grave y duradera 
  • vomita repetidamente y se niega a beber líquidos 
  • está orinando menos de lo habitual 
  • tiene un dolor abdominal grave
  • su diarrea contiene sangre o moco

¿Qué puedo hacer para prevenir la diarrea?

Asegúrese de que su hijo se lave las manos a fondo y con frecuencia para evitar las infecciones por gérmenes que causan diarreas. Lave las frutas, verduras y hortalizas antes de comerlas o de cocinarlas. Refrigere la carne lo antes posible después de comprarla y cocínela hasta que deje de estar rosada. 

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
Fecha de revisión: julio de 2022