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Artritis idiopática juvenil oligoarticular

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¿Qué es la artritis idiopática juvenil oligoarticular?

La artritis idiopática juvenil oligoarticular es un tipo de artritis idiopática juvenil. Las artritis idiopáticas juveniles son un grupo de trastornos que causan artritis (articulaciones rígidas, hinchadas y dolorosas) en los niños. 

Los niños con artritis idiopática juvenil oligoarticular tienen artritis en menos de 5 articulaciones durante los primeros 6 meses de la enfermedad. En algunos niños, van quedando afectadas más articulaciones con el paso del tiempo. También se pueden desarrollar problemas en los ojos y el crecimiento óseo. 

Los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, para que los niños afectados por esta enfermedad puedan llevar vidas plenas y activas. Los síntomas pueden desaparecer durante un tiempo (lo que se llama remisión).  En algunos niños, esta afección remite de forma permanente. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la artritis idiopática juvenil oligoarticular?

Los niños con artritis idiopática juvenil oligoarticular presentan síntomas de artritis en menos de 5 articulaciones al principio.  Esta enfermedad suele afectar sobre todo a las articulaciones grandes, como las rodillas, los tobillos y los codos. Los niños con artritis se suelen quejar de rigidez después de descansar, como al levantarse por la mañana o después de hacer la siesta. También pueden tener dolor en las articulaciones, que pueden presentar claros signos de hinchazón. 

Después de 6 meses de enfermedad:

  • Algunos niños no desarrollan artritis en otras articulaciones. Esto recibe el nombre de oligoartritis persistente
  • Algunos niños desarrollan artritis en más articulaciones. Esto recibe el nombre de oligoartritis extendida

Otros problemas que también se pueden desarrollar son los siguientes:

  • uveitis (inflamación del interior del ojo)
  • problemas en el crecimiento mandibular, si la artritis afecta a la articulación de la mandíbula 
  • si la artritis afecta a la rodilla, discrepancia en la longitud de las piernas (que una pierna sea más larga que la otra)  
  • baja estatura (ser más bajo que los niños de la misma edad)

¿Cuál es la causa de la artritis idiopática juvenil oligoarticular?

La artritis idiopática juvenil oligoarticular es una enfermedad auto-inmunitaria.  Esto significa que el sistema inmunitario, que normalmente se encarga de luchar contra los gérmenes, ataca por error a sus propias articulaciones. Esto causa inflamación (hinchazón e irritación) en las articulaciones y otros problemas. 

Esta afección suele empezar cuando el niño tiene entre 2 y 3 años de edad. Es más frecuente en las niñas. 

Los médicos no saben exactamente por qué los niños y los adolescentes desarrollan esta enfermedad. “Idiopático” significa “de causa desconocida”. Se puede dar por familias, aunque no sea lo más frecuente.  Lo más probable es que se deba a una combinación de:

  • causas genéticas (hereditarias) 
  • la manera en que el sistema inmunitario responde a las infecciones y a las enfermedades. 
  • un factor desencadenante, como una infección 

¿Cómo se diagnostica la artritis idiopática juvenil oligoarticular?

Para diagnosticar una artritis idiopática juvenil oligoarticular, los médicos:

  • preguntan por los síntomas
  • hacen una exploración física al paciente
  • preguntan si hay otros miembros de la familia que presenten síntomas similares
  • piden radiografías u otras pruebas de diagnóstico por la imagen para observar el interior de las articulaciones
  • mandan análisis de sangre para evaluar: 
    • una posible anemia u otros problemas en la sangre 
    • la inflamación en el cuerpo
    • marcadores de algunos tipos de artritis o de otras enfermedades auto-inmunitarias 

A veces, un cirujano traumatológico (médico de los huesos) toma muestras de fluido articular (o líquido sinovial) del interior de las articulaciones.  La muestra se envía a un laboratorio para que la analicen. 

¿Cómo se trata la artritis idiopática juvenil oligoarticular?

La artritis idiopática juvenil oligoarticular la debe tratar un equipo médico que suele incluir:

  • un reumatólogo (para los problemas articulares y del tejido conjuntivo)
  • un médico de medicina primaria (como un pediatra o un médico de familia)
  • un fisioterapeuta
  • un oftalmólogo (médico de los ojos y la vista)

Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor y la inflamación, aumentar la fuerza y la flexibilidad y prevenir las lesiones articulares. El tratamiento suele incluir medicamentos para tratar la inflamación (que se toman por boca o que se inyectan en las articulaciones), gotas oculares para tratar la uveitis, fisioterapia y ejercicio físico. 

En el caso de que se lesionen algunas articulaciones, puede ser necesario operar. 

¿Cómo pueden ayudar los padres?

La artritis idiopática juvenil oligoarticular es una enfermedad que puede durar toda la vida, pero su tratamiento puede ayudar a aliviar el dolor, mantener al niño activo y prevenir las lesiones articulares a largo plazo. Para ayudar a su hijo:

  • Asegúrese de que se toma todos sus medicamentos siguiendo al pie de la letra las instrucciones de su médico.
  • Acuda con su hijo a todas las visitas que tenga programadas, incluso aunque su hijo no presente síntomas de dolor articular ni enrojecimiento ocular. 
  • Trabaje con su fisioterapeuta para desarrollar un programa regular de ejercicio físico. Este programa ayudará a su hijo a mantener los músculos fuertes y flexibles. 
  • Aprenda, junto con su hijo, sobre la artritis idiopática juvenil oligoarticular. El equipo médico que lleva a su hijo es un gran recurso. También puede encontrar más información y más apoyo en internet en:
Fecha de revisión: marzo de 2022