[Skip to Content]
Find care at Nemours Children's HealthDoctorsLocations

Mononucleosis

  • Listen
      mp3

¿Qué es la mononucleosis?

La mononucleosis es una infección vírica que causa dolor de garganta y fiebre. Es muy frecuente en los adolescentes y los adultos jóvenes. Desaparece por sí sola tras unas pocas semanas de reposo.

Causas de la mononucleosis

La mononucleosis infecciosa suele estar causada por una infección por el virus Epstein-Barr.  La mayoría de nosotros nos exponemos a este virus en algún momento de nuestras vidas.  Los bebés y los niños pequeños que se infectan con el virus Epstein-Barr suelen presentar síntomas leves o ningún síntoma en absoluto. Pero los adolescentes y los adultos jóvenes infectados suelen desarrollar los síntomas propios de la mononucleosis. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la mononucleosis? 

Los signos de la mononucleosis no suelen aparecer hasta 1 o 2 meses después de que una persona se infecte con el virus Epstein-Barr. Sus síntomas más comunes a veces se confunden con los propios de la faringitis estreptocócica o con los de la gripe. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • fiebre
  • dolor de garganta con amígdalas inflamadas que pueden presentar machas de color blanco
  • ganglios linfáticos del cuello inflamados
  • estar muy cansado

Los afectados también puede presentar:

  • dolores de cabeza
  • dolores musculares
  • debilidad
  • dolor abdominal con un hígado o un bazo (órgano ubicado en la parte izquierda superior del vientre) más grandes de lo normal 
  • erupciones cutáneas
  • pérdida del apetito

¿Es contagiosa la mononucleosis? 

La mononucleosis es contagiosa. Se contagia de una persona a otra a través del contacto directo con la saliva. También se conoce coloquialmente como "la enfermedad del beso" porque se puede trasmitir a través de los besos. También se contagia a través de la tos y de los estornudos, o cuando la gente comparte algo que contenga saliva infectada (como una pajita, un vaso, un utensilio para comer o un cepillo de dientes). 

La mononucleosis también se puede trasmitir a través del coito y de las transfusiones de sangre, aunque es algo mucho menos frecuente. 

La gente que ha contraído esta infección será portadora del virus durante toda la vida, incluso después de que desaparezcan los síntomas o aunque no llegue a presentar síntomas. El virus permanecerá "latente" o inactivo en su organismo. A veces el virus latente se "despierta" y encuentra la forma de llegar a la saliva de la persona portadora. Esto significa que las personas que han contraído la mononucleosis en el pasado la pueden contagiar de vez en cuando, incluso aunque no presenten ningún síntoma. 

¿Cómo se diagnostica la mononucleosis?

Para diagnosticar la mononucleosis, los médicos exploran al paciente para saber si tiene las amígdalas inflamadas, así como un hígado o un bazo agrandado, signos frecuentes de esta infección. A veces, los médicos piden un análisis de sangre.

¿Cómo se trata la mononucleosis? 

El mejor tratamiento de la mononucleosis es mucho reposo y beber abundantes líquidos, sobre todo al principio de la enfermedad, cuando los síntomas son más graves. Para bajar la fiebre y aliviar los dolores musculares, prueba a tomar paracetamol o ibuprofeno. No tomes aspirina u otro medicamento que contenga salicilatos a menos que te lo indique tu médico. Los salicilatos se han asociado a una enfermedad grave que puede afectar a niños y adolescentes llamada síndrome de Reye, que puede causar fallo hepático y hasta la muerte. 

¿Cuánto dura la mononucleosis? 

Los síntomas de la mononucleosis suelen desaparecer en un plazo de 2 a 4 semanas. De todos modos, en algunos adolescentes, el cansancio y la debilidad pueden durar meses. 

Cuando te empieces a encontrar mejor, tómatelo con calma y no te pases de la raya. Aunque puedes volver a ir al colegio cuando dejes de tener fiebre, es posible que te sigas sintiendo cansado. Tu cuerpo te dirá cuando necesitas descansar: escúchalo. Cuidándote y descansando cuanto necesites, pronto podrás volver a la normalidad, generalmente al cabo de unas pocas semanas. 

¿Se puede prevenir la mononucleosis?

No hay ninguna vacuna que proteja contra el virus Epstein-Barr. Pero te puedes proteger evitando el contacto directo con personas que tengan esta enfermedad. 

Si tienes la mononucleosis, no compartas el virus con tus amigos y familiares mientras te recuperas. Lávate las manos bien y a menudo, estornuda o tose en un pañuelo de papel desechable o en el codo (nunca en las manos), y no compartas ninguna bebida ni los utensilios que usas para comer. Este es un momento en que tus amigos y familiares te agradecerán que seas egoísta. 

¿Qué más debería saber?

La mononucleosis puede hacer que el bazo se hinche durante varias semanas o durante más tiempo. Un bazo agrandado puede llegar a reventar, lo que causa dolor abdominal y hemorragia interna, que se debe tratar en una cirugía de emergencia. Por eso, los médicos recomiendan que los adolescentes con mononucleosis eviten los deportes de contacto por lo menos durante un mes después de que les remitan los síntomas de la enfermedad. No participes en ninguna actividad agotadora hasta que el médico te dé el visto bueno. 

En la mayoría de los casos, los síntomas de la mononucleosis remiten en un plazo de varias semanas con mucho reposo y abundantes líquidos. Si tus síntomas persisten o empeoran, o si hay algo que te preocupa, llama a tu médico.

Fecha de revisión: enero de 2020